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Baldwin

Betty

Baldwin

Betty

1889 - 1981

Betty Baldwin (née Elizabeth Smiles) est née en 1889 dans la région du Yorkshire en Angleterre.

Issue d’une famille dans laquelle les arts étaient privilégiés, elle commence à dessiner à l’âge de six ans. À l’âge de 10 ans, elle est déjà illustratrice pour un journal anglais et connait un succès considérable. Elle vit à Paris, New York et Portland dans le Maine. Elle fait plusieurs séjours dans la région d’Ogunquit, Maine et en profite pour peindre.

Elle épouse le violoniste Percy Baldwin et en 1924, ils s’installent dans la ville de Québec. C’est une véritable histoire d’amour entre elle et la ville de Québec. Elle considère cette ville comme le plus bel endroit au monde pour un artiste et prend plaisir à peindre des scènes de la rue comme de la campagne des environs. Son sujet de prédilection est le Vieux-Québec, qu’elle illustre sous toutes ses coutures. Baldwin laisse derrière elle un riche corpus d’œuvres qui nous plongent dans le Québec du début du 20e siècle, qui apparait encore aujourd’hui resplendissant de vie et d’énergie. Son œil d’illustratrice est particulièrement visible dans ses représentations de l’architecture de la ville, dont les lignes bien affirmées contrastent avec la souplesse des couleurs appliquées avec minutie. Les personnages et animaux, lorsqu’ils sont présents, sont animés par la palette vibrante de l’artiste, rendant vivant l’écho d’un autrefois pas si lointain.

De son vivant, Baldwin tient une vingtaine d’expositions au foyer du Palais Montcalm à Québec et enseigne la peinture dans son atelier situé au dernier étage de la maison Louis-Joliette. Ses représentations de Québec et des environs connaissent un grand succès et contribuent à faire connaitre la ville au reste du monde.

Elle décède à Québec en 1981. Une rue de Québec porte aujourd’hui le nom de cette artiste qui a su immortaliser la ville dans des œuvres faisant aujourd’hui l’envie de nombreux collectionneurs à travers le monde.

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