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Stefanoff

Christof

Stefanoff

Christof

1898 - 1966

Christof Stefanoff (né en 1898 en Bulgarie et décédé en 1966 à Val-David) a commencé sa carrière de peintre pendant l’entre-deux-guerres. Il a exposé ses œuvres avec beaucoup de succès dans de nombreuses galeries d’art renommées en Europe en plus de réaliser les portraits de nombreuse personnalités connus d’Europe. Stefanoff a pratiquement passé toute la guerre en captivité, il fût emprisonné en 1944 pour son appartenance à ?egota, une organisation clandestine humanitaire polonaise dont le rôle était d’organiser l’aide aux Juifs vivant dans les ghettos et au-delà. Il sera finalement libéré en 1945, échappant ainsi à la peine de mort.

Stefanoff et sa femme se retrouvent après la guerre et décident de rester aux Pays-Bas, où Christo crée des œuvres illustrant des scènes de bataille. En 1952, ils s’établissent au Canada et choisissent un endroit pittoresque des Laurentides qui deviendra une inspiration pour l’artiste : Val-David. Dès le début de son séjour au Canada, l’artiste expose ses œuvres et reçoit des éloges. Il est d’ailleurs choisi pour reconstruire le panorama détruit de “Jérusalem” à la cathédrale de Ste-Anne-de-Beaupré. Portraitiste reconnu, il peint des personnalités telles que le cardinal Paul-Émile Leger, le gouverneur général du Canada, R. Morton, le célèbre homme d’affaires Samuel Bronfman, le dernier consul général de la République de Pologne à Montréal d’avant-guerre, Tadeusz Brzezi?ski et bien d’autres.

En plus de son art, Christo Stefanoff a apporté au Canada une technique de peinture peu connue, la spatule. Toutes ses œuvres sont peintes selon cette technique, donnant un effet tridimensionnel supplémentaire à sa peinture.

En 1960 Christo Stefanoff fonde une galerie à Val-David, mais il rêve encore plus grand. En 1961 il fonde avec des associés un vaste projet de centre culturel à même sa propriété de Val-David. Pour se faire, il créé une fondation à son nom. Le centre doit être composé, entre autres, de galeries d’art, de chapelles, d’une rotonde d’exposition et de lecture, et d’un amphithéâtre de concert en plein air. Mais tout le beau projet meurt avec Christo qui décède en 1966, peu de temps après la présentation publique de son projet à Val-David.

Christo Stefanoff a laissé une trace très solide de son travail artistique dans l’héritage culturel de la communauté polonaise à Montréal. Entre autres dans l’église paroissiale de Saint. Trinity où il est l’auteur de 17 vitraux peints, décorant l’église avec de nombreux accents polonais.

La collection actuelle des œuvres de Stefanoff se trouve dans la galerie d’art du 10e rang à Val-David.  Cette galerie comprend une centaine d’œuvres achevées, la maquette du centre culturel, la documentation et l’atelier du peintre dans l’état dans lequel il l’a laissé.

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